云服务下的未来流媒体生态

摘要: 直播、视频、VR产业也以同样的方式受到云计算发展的影响。视频内容的分发、直播中的实时安全审核等等,实际也都是随着云计算技术能力而得到的提升。

图片来源@Unsplash

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文|脑极体

如果把云端比作一座城镇,先后搬迁进来的居民们是形形色色的:IT企业率先发现了这片沃土开始挖掘建设,随后金融、营销咨询、零售、医疗等等领域的企业也开始纷纷搬迁,不久后看这个城镇景色繁华又生活便利,一些“家大业大”的企业也开始举家迁移,例如工业、制造业、交通等等。

在这一过程中,有一位看似不起眼、却又十分重要的居民,就是流媒体。

流媒体,包括但不限于游戏、直播、VR、视频等等大量内容行业。相比体量庞大的工业或制造业,这些领域的产业往往量级更轻,而且这些行业本身大多也是建设在完备的数字化基础之上。

这些行业能否进行产业升级,很可能需要数据传输技术的支持。而当云计算真的着手对于流媒体领域进行改造时,迸发出的能量,却又往往会超出人们的想象。

游戏产业的云化十年:云计算如何作用于流媒体

这其中云游戏便是一个很好的例子。近年以来,谷歌、微软、索尼等厂商陆续曝出了要推出云游戏服务的消息。其中谷歌推出的Stadia云游戏平台声称可以让玩家像在YouTube上观看视频一样玩游戏。索尼和微软作为主机界的世仇,更是放下矛盾通力合作,索尼将在 Microsoft Azure 中构建云服务解决方案,以支持其游戏和内容流媒体服务。

很多人认为,近年来云游戏的异军突起崛起源于5G的抬头,更快的数据传输速度,意味着终端与云端间更低的延迟,也意味着可以传输更庞大的数据体量,因此来支持游戏的高质量画面,和对于玩家指令的响应。

实际这种说法略显片面,因为游戏发展的过程本身就是云化的过程。

从PC游戏再到下载客户端就能进行网游,再到“贪玩蓝月”式的页游,就连云游戏这一概念的首次提出都在2009年。降低硬件要求,随时随地进行游戏,本身就是游戏发展的一条路径。但由于受网络技术的限制,游戏在云化的过程中不得不割舍掉诸如画质、即时反应等的优势。

但随着近年以来虚拟机技术和容器技术的提升,云计算厂商对于GPU虚拟化的能力不断提高,可以给予云游戏更优质的计算资源,同时云计算厂商的网络覆盖能力加上不断增强的边缘计算能力,可以很好地解决网络延迟问题。再结合音视频编解码技术、客户端与服务器端的同步算法、网络传输优化等等方面的提升,今天的云游戏平台已经可以运行像《巫师》系列、《只狼》等原本对终端硬件有着很高要求的大作。

虽然今天的云游戏运行起来还常常会出现画面质量不稳定、延迟卡顿等问题,但是不得不说,随着云计算厂商能力的提升,游戏产业正在发生变化。

同样,直播、视频、VR产业也以同样的方式受到云计算发展的影响。视频内容的分发、直播中的实时安全审核等等,实际也都是随着云计算技术能力而得到的提升。

流媒体升级的四个层次

但我们更应该关注的,是下一幕。在流媒体未来的改造之路上,云计算还能帮上什么忙?

简单来说,我们可以将流媒体产业升级划分为四个层次。

第一层是内容覆盖。

在流媒体产业中,提升内容的覆盖面和覆盖效率显然是最基础的。实际上云计算对于游戏进行改造,让游戏可以覆盖到更多终端,本质上就是在提升内容的覆盖面。尤其像华为这一类兼任5G运营商、云计算、终端厂商于一身的企业,已经开始在自身的终端平台上推动包括音视频、游戏等等内容的输出。相信未来内容出品方和云计算厂商的合作也将成为一种趋势。

第二层是企业运行效率的改造。

和一切产业一样,云计算能带来的一项重要作用,就是通过对硬件的虚拟化来降低企业的运行成本。尤其对于流媒体产业而言,对于数据的存储分发需求更高。像Netflix就在经历过数次IT故障后,于2017年将本地数据中心全部关闭,将全部业务迁移到了AWS上。

第三层是对流媒体产业进行技术输出。

在流媒体产业中最常出现的情况,就是对于这些“文艺产业”来说,IT技术的学习成本很高。这时往往需要云计算产业提供更加主动和一体化的服务。一个典型的案例就是直播,直播所涉及的快速视频解码、媒资存储、切片转码等问题,本身是非常复杂的,但云计算厂商所提供的直播云整体解决方案帮助他们解决了其中的问题。

有了这种即购即用的云上解决方案,才会让各种直播平台如同雨后春笋一般快速出现。尤其云计算厂商也正在将人脸识别美颜、直播鉴黄等技术一起打包输出,去赋能整个产业。

最后一层,是对流媒体产业未来的改造可能。

从云游戏的发展过程中,我们看到了云计算对于产业改造的巨大能量:当游戏整体云化后,游戏厂商尤其是单机游戏厂商几十年以来的实体发售模式可以得到改变,不仅可以更方便的修补补丁、推出DLC,也可以彻底改变自身的收费模式,从实体发售发展成厂商会员收费制度或者时长收费制度等。

同时去掉的硬件基础的限制,游戏厂商在制作时更可以去追求更好的渲染效果、更庞大的世界观等。由此带来的改变,毫无疑问将是革命性的。

接下来的问题是,当我们已经见证了流媒体产业升级的前三个层次,云计算应该做些什么,才能更好的推动第四层产业升级的来临?

逐鹿流媒体沃土,云计算厂商做了什么?

在当前全球云计算产业激烈的竞争局势之下,厂商们自然不会放过流媒体这一片沃土。实际云计算厂商们已经开始了角逐。

首先,云计算厂商们正在集结更多的力量。除了像微软和索尼那样直接与流媒体企业合作以外,他们还在集结更多产业链上下游的相关力量。诸如华为、腾讯、亚马逊推出属于自己的流媒体内容平台,以及与Intel、英伟达、AMD等芯片厂商进行更密切的合作,去推出更适合垂直领域的产品。

下一步,云计算正在尝试远离科技触角的产业中进行更多创新。尤其在体育产业中,除了直播清晰度不断上升以外,云计算厂商还在联合产业改变人们观看体育比赛的方式。例如在2018年的超级碗上运营商Verizon曾经联合爱立信对橄榄球运动员的头盔进行改造,增加了摄像头,这样观众就可以第一时间看到运动第一视角的直播。

当然最重要的还有随时把最先进的技术输入到产业中。从Netflix利用亚马逊AI算法提升数据分析效率的“佳话”,到如今云游戏对5G的翘首以盼。云端显然成为了流媒体产业最重要的技术搬运工。这也意味着云计算厂商将要投以更多的精力在挖掘适合流媒体产业的技术之中。

实际这也是云计算产业最大的魅力,它足够基础得以广泛应用,但关联面又足够广阔得以对整个世界的各个细节加以改造,在流媒体领域中也是一样。

总之,看到云计算之下的流媒体未来蓝图,相信我们都准备好“娱乐至死”了。

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